Sistema immunitario e gravidanza

Durante la gravidanza, il sistema immunitario di una donna subisce diversi cambiamenti in quanto equilibra la protezione contro gli agenti patogeni con la tolleranza degli antigeni fetali. Ma la tempistica di determinati cambiamenti, e come regolano l’inizio del lavoro, sono stati finora difficili da definire. Ora, utilizzando una combinazione di citometria di massa e modellazione computazionale, i ricercatori della Stanford University hanno descritto un “orologio” per gli eventi immunologici che hanno portato alla nascita. I risultati sono stati pubblicati oggi (1 settembre) in Science Immunology. Lo studio “ha generato una grande quantità di dati nuovi e confermi su come il sistema immunitario differisce in gravidanza”, scrive Lynne Sykes, un docente clinico all’Imperial College di Londra che non era coinvolto nel lavoro, in una email a The Scientist. “Questa metodologia ha un grande potenziale per gli autori di svelare i complessi cambiamenti immunologici che precedono (e possono prevedere) il precoce aborto spontaneo, il pretore, la preeclampsia”. Durante i nove mesi di gravidanza, il sistema immunitario della madre seleziona parti della risposta immunitaria innata, come l’attività delle cellule killer naturali, mentre si contraddistingue aspetti significativi della risposta adattativa, come l’abbondanza delle cellule T.

Problemi possibili

I guasti nella regolazione di questi aggiustamenti sono ora ritenuti legati a complicanze in gravidanza, come la nascita pretermine. “La nozione di timing di questi meccanismi immunologici è davvero importante”, afferma il coautore dello studio Brice Gaudilliere, anestesista presso l’Università Stanford. “La domanda che abbiamo voluto chiedere è stata:” Possiamo definire l’orologio immunitario della gravidanza? “” Precedenti tentativi di affrontare questa domanda hanno utilizzato in gran parte analisi proteomiche, che si basano su proteine ​​nel sangue per caratterizzare l’attività immunitaria. Volendo ottenere un quadro più completo, i ricercatori di Stanford hanno invece esaminato cellule intere, utilizzando la citometria di massa per analizzare il sangue circolante di 18 donne disegnate a tre punti durante la gravidanza e ancora sei settimane dopo la nascita.

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